Métodos de purificación del agua

8 Métodos de Purificación del Agua Probados y Efectivos!

El consumo de agua contaminada puede tener consecuencias muy graves para nuestra salud, por eso hoy quiero contarte 8 métodos de purificación del agua que puedes utilizar para potabilizarla.

La diarrea, el cólera, la enfermedad del gusano de Guinea, la fiebre tifoidea y la disentería son solo algunas de las enfermedades transmitidas por el agua más comunes, y son especialmente rampantes en áreas remotas donde los sistemas de purificación de agua no son tan habituales.

Más de 3,4 millones de personas mueren cada año debido a los patógenos y bacterias que se encuentran en el agua impura (según la Organización Mundial de la Salud) .

En este artículo, cubriremos cómo purificar el agua para beber con 8 métodos efectivos y probados.

La purificación del agua es una necesidad

La búsqueda de agua limpia es un esfuerzo humano tan antiguo como la sed misma. Las primeras civilizaciones fluviales tuvieron el lujo de utilizar el agua superficial como su principal fuente de potabilidad.

Pero a medida que las civilizaciones se fueron industrializando y, como la contaminación del agua se convierte en una realidad, la búsqueda de sistemas de purificación eficientes se convierte en una parte integral de una sociedad cada vez mayor.

A medida que la ciencia y la tecnología continúan mejorando, se inventan, establecen y estandarizan sistemas más eficientes en la purificación del agua.

En los muchos países del mundo, se aprueban leyes para garantizar que las empresas y corporaciones que fabrican y distribuyen agua, cumplan con estrictos estándares de purificación.

Los municipios locales también están sujetos a normas estrictas para garantizar que las comunidades reciban agua limpia de manera consistente.

Entonces, ¿cuáles son exactamente las formas más eficientes de purificar el agua? ¿Qué sistemas han resistido la prueba del tiempo? ¿Qué sistemas son de vanguardia? Hemos investigado los 8 mejores métodos de purificación del agua con eficacia comprobada.

Lea nuestro artículo relacionado: 11 enfermedades comunes transmitidas por el agua y cómo evitar la infección

Desinfección con cloro o lavandina

 

  • Elimina: bacterias, virus, giardia
  • Ventajas: las tabletas son livianas y compactas, matan los virus, son más efectivas cuando se usan con filtración, de bajo costo
  • Desventajas: tiempo de espera,  no es efectivo contra Cryptosporidium o Cyclosporum

Si bien el cloro a menudo se asocia con piscinas, cuando se usa en cantidades moderadas, puede hacer que el agua sea potable al eliminar bacterias y virus.

El cloro se usa ampliamente para purificar el agua a nivel municipal, lo que hace que el agua sea segura para el consumo de la población de una ciudad.

La lavandina o lejía, el término común utilizado para el cloro de grado doméstico, generalmente se vende a una concentración de cloro del 4% al 6% y es lo que usaría para desinfectar el agua para beber de manera segura.

El ingrediente activo en cualquier producto de cloro es el hipoclorito de sodio; cómo se usa depende de su concentración.

¿Cuánta lavandina debo usar?

Cuando utilice lavandina, use 2 gotas por cada litro de agua u 8 gotas por cada galón de agua. Déjelo reposar durante 30 minutos antes de beber. Esta cantidad de tiempo permite que el cloro actúe.

El tratamiento del agua de esta manera es excelente si la fuente de agua es por ejemplo un pozo, o si está acampando y se queda sin agua embotellada y se ve obligado a recolectar agua de una fuente natural. Asegúrese de usar siempre lejía sin perfume.

El cloro es efectivo contra las bacterias y la mayoría de los virus. El norovirus, una enfermedad intestinal que causa diarrea, es particularmente resistente al cloro y requerirá que el agua repose el doble de tiempo que el estándar 30 minutos antes del consumo.

La Giardia, un parásito con una capa protectora, sobrevivirá en agua tratada con cloro durante 45 minutos antes de que sea seguro beberla.

Pastillas purificadoras de agua

El cloro también puede venir en forma de tabletas predosificadas que se colocarían en un recipiente con agua y se dejarían reposar durante 30 a 45 minutos mientras el químico comienza a destruir los patógenos.

Las tabletas de purificación de agua son muy convenientes para quienes viajan al extranjero o caminan por el desierto. La conveniencia de no tener que medir la cantidad de cloro líquido y poder llevar las tabletas livianas en una mochila ha permitido que estas ganen mucha popularidad entre los campistas, mochileros, humanitarios y aquellos que viajan a áreas donde el agua limpia es cuestionable.

Filtración

filtración

 

  • Elimina: sedimentos, bacterias, parásitos grandes, algunos metales pesados
  • Ventajas:  Rápido, el sabor del agua no se altera significativamente
  • Desventajas: requiere reemplazo del filtro,  no es efectivo contra virus

La filtración de agua es probablemente el método más común de purificación para consumo personal, principalmente debido a su versatilidad y facilidad de uso.

Los sistemas de filtración de agua vienen en muchas formas y tamaños, algunos de los cuales son incluso portátiles. Los sistemas de filtración de agua más comunes se integran con los fregaderos y refrigeradores domésticos al conectarse a la línea de flotación.

¿Cómo funcionan los filtros?

El tamaño de poro del filtro, generalmente medido en micrones, determinará lo que se filtrará. Si bien un tamaño estándar de micras de 0.2 es lo suficientemente pequeño como para bloquear metales pesados ​​como plomo y cobre y parásitos grandes como Cryptosporidium, no bloqueará los virus.

Los sistemas de filtración utilizan carbón activado y carbón dispuestos en un bloque cilíndrico o redondo. Estos materiales altamente porosos absorben fácilmente contaminantes del agua.

A medida que el agua fluye a través del carbono, los productos químicos y contaminantes se adhieren al carbono, permitiendo que el agua pura fluya a la cuenca del sistema de filtración.

El carbón activado es altamente efectivo para eliminar 81 químicos del agua. Los estudios demuestran que también puede eliminar al menos 14 tipos de pesticidas y 12 tipos de herbicidas del agua.

Además, el carbono también elimina el mal olor proveniente del agua tratada con cloro.

El filtro interno deberá ser reemplazado periódicamente. Según el tamaño y el uso, la mayoría de los sistemas de filtración domésticos recomiendan reemplazar el filtro cada 6 meses.

Los filtros de agua portátiles más pequeños deben reemplazarse con más frecuencia.

La filtración continúa siendo uno de los sistemas de purificación de agua más populares debido a su portabilidad, asequibilidad, durabilidad y facilidad de uso.

Filtros de agua portátiles

Los filtros de agua pueden venir en formas más pequeñas y portátiles que son convenientes para viajes y actividades al aire libre.

Aquellos que hacen senderismo y mochileros a menudo se encuentran con fuentes de agua dulce como lagos y ríos. Si bien los lagos y ríos se consideran frescos en comparación con el agua de mar, aún deben filtrarse antes de beber debido a la presencia de sedimentos y posibles bacterias.

Tener un filtro de agua portátil a mano eliminará la preocupación de ingerir contaminantes nocivos como bacterias, parásitos y rocas sedimentarias.

Luz ultravioleta (purificación UV)

filtracion

  • Elimina:  bacterias, virus, parásitos
  • Ventajas:  limpia el agua de forma rápida y efectiva
  • Desventajas: Caro, requiere electricidad, no elimina metales pesados, alto mantenimiento

Los rayos ultravioleta del sol pueden ser extremadamente destructivos para los microorganismos. Nosotros, como humanos, lo evitamos tanto como sea posible, ya que puede causar cáncer de piel y otras enfermedades.

Pero hemos aprendido a aprovechar su poder y usarlo para nuestra ventaja, especialmente en la descontaminación del agua de bacterias y patógenos nocivos.

La luz ultravioleta ha sido un estándar en la desinfección de los suministros de agua a nivel municipal durante décadas, pero recientemente ha estado disponible para uso doméstico.

La purificación de agua con UV es una de las formas más efectivas para eliminar los patógenos de una fuente de agua debido a que la mayoría de contaminantes son indefensos contra la radiación ultravioleta.

Las bacterias, los virus transmitidos por el agua, los mohos y los parásitos están todos condenados a la luz ultravioleta.

Los sistemas de purificación de agua ultravioleta producen más luz UV que la del sol y, por lo tanto, son más potentes que la purificación solar.

De hecho, un sistema de purificación UV es más efectivo para matar virus como el norovirus y la hepatitis que la desinfección con cloro, y los matará instantáneamente en lugar de 60 minutos.

La intensidad, o frecuencia, de la luz ultravioleta determinará su eficiencia para matar organismos. Cuanto mayor sea la intensidad, más eficaz será para eliminar los patógenos.

La luz UV se monta en una cámara, luego el agua fluye a través de esta cámara y cualquier bacteria o virus dañino morirá instantáneamente tan pronto como se exponga al canal de radiación UV.

Los sistemas de purificación de agua UV son tan efectivos que se garantiza que matarán el 99.99% de los microorganismos (purificador de agua).

La luz ultravioleta no afecta el agua de ninguna manera; no se detectarán sabores u olores extraños.

A pesar de su eficacia para matar microorganismos, la radiación UV no eliminará metales pesados ​​y partículas. Algo más a considerar es el alto requisito de mantenimiento para un sistema de purificación UV.

La limpieza frecuente y el reemplazo adecuado de piezas son requisitos necesarios para mantener un sistema que funcione correctamente.

Lea nuestro artículo sobre sistemas de purificación de agua UV para uso doméstico para obtener más información .

Osmosis inversa

 

  • Elimina:  bacterias, virus, parásitos, impurezas y metales pesados.
  • Ventajas:  elimina los microorganismos de manera efectiva, mejora el sabor
  • Desventajas: caro, alto mantenimiento

La ósmosis inversa es un proceso que fuerza el agua a través de una membrana semipermeable para eliminar contaminantes.

La ósmosis es un proceso natural en el que una solución menos concentrada, como el agua dulce, tiende a moverse hacia una solución más concentrada, como el agua de mar.

En este caso, la diferencia en los dos niveles de concentración serían las moléculas de agua salada en el agua de mar.

¿Cómo funciona la ósmosis inversa?

Con presión externa, el proceso se puede revertir, permitiendo que la solución más concentrada se mueva hacia la solución menos concentrada.

Con una membrana semipermeable en su lugar, una pantalla que solo permite el paso de moléculas más pequeñas, las moléculas de agua salada quedan atrás mientras pasa el agua dulce. Por lo tanto, el resultado es agua pura y limpia, libre de contaminantes.

Debido a que la membrana semipermeable filtra partículas a nivel molecular, la ósmosis inversa es extremadamente efectiva para eliminar bacterias, virus, quistes de parásitos como Giardia y Cryptosporidium, metales pesados ​​como plomo y mercurio, minerales de agua dura como calcio y magnesio, e incluso fluoruro y arsénico.

Sin embargo, no eliminará ciertos pesticidas y solventes lo suficientemente pequeños que podrán pasar a través de la membrana.

Los equipos de ósmosis inversa han sido uno de los sistemas de purificación de agua más utilizados por la industria del agua embotellada y en las prácticas militares.

Los sistemas de ósmosis inversa para el hogar más pequeños están disponibles para su instalación en la línea de flotación, lo que permite acceder al agua limpia y purificada a través del grifo y la ducha.

Los sistemas de OR pueden significar cierta inversión y requieren mantenimiento frecuente, pero es uno de los sistemas de purificación más efectivos a los que se puede acceder hoy en día.

Osmosis inversa para uso doméstico

Si bien los sistemas de ósmosis inversa se usan ampliamente para fines industriales y comerciales, se pueden comprar e instalar unidades domésticas más pequeñas debajo del fregadero de la cocina y dispensarlas a través del grifo.

Las unidades de OR caseras generalmente funcionan con un sistema de 3 etapas que incluye un filtro de carbón, membrana de ósmosis y filtro de remineralización para el gusto.

Algunos sistemas pueden incluir 5, 7 o incluso 10 etapas. Si bien las etapas adicionales ofrecen beneficios adicionales, como el equilibrio del nivel de pH y la filtración UV, un sistema simple de 3 etapas tiene todo lo necesario para producir agua pura y potable.

Los sistemas de ósmosis requieren mantenimiento frecuente y reemplazo de filtros para que funcione correctamente. Lea nuestro artículo sobre sistemas de ósmosis inversa para uso doméstico para obtener una guía detallada sobre cómo funcionan y qué marcas utilizar.

Tratamiento de yodo

yodo

  • Elimina: Bacterias, Virus, Giardia.
  • Ventajas:  ligero, compacto,  más efectivo con filtración, económico
  • Desventajas: Lento, sabor desagradable, no efectivo contra Cryptosporidium

El yodo es más conocido popularmente como un poderoso desinfectante y componente de sal que ayuda a prevenir problemas de tiroides, pero también se usa en procesos de purificación de agua.

El yodo, un químico naranja rojizo, mata las bacterias y los virus a nivel celular y está disponible en muchas formas: tabletas, cristales, líquidos o tintura.

Puede matar los quistes de Giardia cuando se deja reposar durante al menos 50 minutos en lugar de los 30 minutos estándar, pero es ineficaz contra el Cryptosporidium.

El yodo es muy poderoso. Puede ser letal en dosis altas y, por lo tanto, debe usarse para purificar el agua solo cuando otros métodos no están disponibles, pero no como un método de purificación de agua regular.

Las mujeres embarazadas, los niños y las personas con problemas de tiroides o alergias al yodo deben evitar usarlo.

Cómo usar yodo para purificar el agua

Para purificar el agua con tintura de yodo, combine dos gotas de yodo por cada litro de agua limpia. Si el agua está turbia, use 10 gotas por cada cuarto de galón.

Deje reposar la solución durante al menos 30 minutos y deje que el yodo haga su trabajo. Tenga en cuenta que esto cambiará el sabor del agua.

Si está utilizando yodo de cristal o tableta, siga las instrucciones del fabricante.

El yodo es sensible a la luz y siempre debe almacenarse en una botella oscura. Al igual que el cloro, el yodo puede venir en forma de tabletas que permiten su comodidad y facilidad de transporte.

Purificación Solar

purificación solar

  • Elimina: bacterias, virus
  • Ventajas:  económico, fácil de configurar
  • Desventajas: depende en gran medida del clima, muy lento incluso en días soleados

La purificación solar es un proceso efectivo cuando los métodos tradicionales de purificación no están disponibles, como cuando se viaja con mochila, se vive fuera de la red o en situaciones de emergencia. Los rayos ultravioleta del sol son efectivos para matar bacterias y virus.

Una idea errónea popular sobre la seguridad del agua estancada del estanque es que el calor del sol mata a los microbios potencialmente peligrosos en el agua.

La realidad es que los estanques estancados siempre deben considerarse inseguros porque el agua debajo de la superficie es un caldo de cultivo ideal para bacterias y mosquitos.

Cómo usar el sol para purificar el agua

Una forma de desinfectar el agua mediante la purificación solar es mediante el uso de botellas de plástico y la luz solar.

Retire todas las etiquetas y el papel de las botellas y asegúrese de que no tengan arañazos. Llénelos con agua hasta aproximadamente tres cuartos de su capacidad, agítelos durante medio minuto para activar el oxígeno, llénelos con agua hasta el borde, cúbralos y luego colóquelos horizontalmente y exponga a la luz solar directa.

Para obtener los mejores resultados, elija un lugar donde la luz solar directa no se vea afectada durante al menos seis horas. Si está un poco nublado, el tiempo de exposición aumenta a dos días.

Cómo usar un alambique solar

Un alambique solar es un dispositivo que se puede construir para destilar agua contaminada en agua potable o extraer la condensación de los recursos húmedos para producir suficiente agua para el consumo.

Los alambiques solares pueden ser un dispositivo para salvar vidas si quedan varados en el desierto sin agua o si se pierden en el mar.

Este simple dispositivo utiliza el sol para evaporar el agua contaminada de un recipiente de recolección y recolectar la condensación en otro recipiente.

La condensación es esencialmente destilada y potable. Se puede hacer con agua salada e incluso se puede construir para extraer la humedad del suelo si no hay agua disponible.

Los alambiques solares pueden construirse con materiales simples o comprarse y usarse para emergencias.

Ebullición

  • Elimina: bacterias, virus, parásitos
  • Ventajas: libre de todos los patógenos si se hace correctamente
  • Desventajas: lento e inconveniente, sabor a agua plana

De los 8 métodos de purificación del agua, este es sin dudas el más antiguo y todavía se usa ampliamente, no solo en lugares remotos sino también en áreas altamente urbanizadas.

El agua hirviendo produce suficiente calor para matar casi todos los tipos de patógenos, lo que hace que el agua sea más segura para beber.

Aplicando las leyes de pasteurización, un proceso utilizado para hacer que la leche sea segura para beber, sabemos que la mayoría de los patógenos no sobrevivirán a temperaturas superiores a 70 grados centígrados, siempre que el agua se hierva lo suficiente.

Cómo purificar agua con ebullición

Si el agua está turbia, primero filtre los contaminantes grandes a través de un paño limpio o filtro de café.

Calienta el agua y haz que hierva. Los termómetros pueden no estar siempre disponibles, por lo que las burbujas son un indicador visual de que el agua ha alcanzado los 100 grados. Dejar hervir durante 1 minuto seguidos.

En elevaciones superiores a 5,000 pies, hierva el agua durante 3 minutos seguidos.

Después de hervir, déjelo enfriar, ponga el agua en un recipiente limpio y cúbralo para evitar la contaminación de bacterias y microbios.

El agua hervida siempre tendrá un sabor plano. Agitar el agua antes de beberla o transferirla de un recipiente a otro puede mejorar el sabor.

Destilación

  • Elimina: bacterias, virus, parásitos, impurezas y metales pesados
  • Ventajas: Libre de todos los patógenos y metales pesados.
  • Desventajas: lento e inconveniente, libre de minerales también

La destilación es el proceso de recoger la condensación del vapor evaporado y es la forma más efectiva de garantizar que el agua esté libre de todos los contaminantes.

El proceso de destilación de agua de mar en agua potable ha sido utilizado por los antiguos griegos desde aproximadamente el año 200 DC.

Muchas culturas a lo largo de la historia han utilizado la destilación como un método efectivo para garantizar el agua potable.

Aunque los materiales utilizados en el proceso de destilación han cambiado con el tiempo, la ciencia se ha mantenido igual, demostrando que la destilación es un método de purificación que ha resistido la prueba del tiempo.

Cómo destilar agua

destilar agua

Los materiales necesarios para destilar el agua son: una olla hirviendo, un recipiente para recoger la condensación, un tubo para permitir que el vapor pase y una fuente de calor.

Una vez que el agua comienza a hervir, la evaporación viaja a través del tubo y se acumula en el nuevo recipiente.

Debido a que los contaminantes no pueden existir en forma de vapor, el agua “nueva” está libre de bacterias, virus, parásitos, partículas, solventes y químicos.

Debido a que la destilación es un proceso tan eficiente, elimina el agua de minerales esenciales y contaminantes. Estos minerales naturales pueden complementarse simplemente agregándolos o asegurando una dieta rica en minerales.

Destiladores domésticos

Los destiladores domésticos que se encuentran en la encimera están disponibles para su compra. Típicamente hecho de acero inoxidable de grado 304, la mayoría de las unidades de destilación pueden destilar agua a una velocidad de 4 galones por día. Lea nuestro artículo sobre destiladores domésticos para obtener una comprensión detallada de cómo funcionan y qué marcas usar .

Otros métodos de purificación del agua

Si bien los métodos que hemos mencionado son sin duda los más comunes y tienen una eficacia comprobada, la investigación se está aplicando a otros métodos que están ganando terreno rápidamente en los sectores privado y gubernamental.

  • Inversión de electrodiálisis : en este proceso, una corriente eléctrica mueve partículas disueltas a través de una serie de membranas iónicas. Este movimiento de partículas libera gradualmente el agua de contaminantes.
  • Nanofiltración: la nanofiltración es un proceso de filtración por membrana que filtra el agua a nivel iónico y generalmente se usa para fuentes de agua dulce o salobre.
  • Floculación: la floculación es el proceso en el que los coloides (mezclas de partículas insolubles) salen de la suspensión en forma de escamas. Los copos, o flóculos, se eliminan, purificando así el agua.
  • Bioredmediación: la bioredmediación es el proceso cuidadoso de ajustar las condiciones del medio ambiente para promover el crecimiento de microorganismos beneficiosos, lo que finalmente reduce la población de los patógenos nocivos en el agua.

¿De qué exactamente estamos purificando el agua?

Hay cuatro tipos principales de contaminantes en el agua. Si definimos como “contaminante” a cualquier otra cosa que no sean moléculas de agua, podemos esperar razonablemente que la mayoría del agua potable contenga algún nivel de contaminante, especialmente porque los minerales como el calcio y el magnesio entran en esa categoría.

La pregunta es, ¿cuáles de estos contaminantes son dañinos y cuánto ingresa a mi sistema?

  • Contaminantes físicos: estos son principalmente sedimentos de rocas o tierra y generalmente son inofensivos a nivel biológico. Sin embargo, demasiadas partículas grandes pueden ser perjudiciales para la fisiología del cuerpo.
  • Contaminantes químicos: pueden ser compuestos o elementos naturales o artificiales que incluyen: cloro, nitrógeno, pesticidas, toxinas, plomo y mercurio, medicamentos farmacéuticos o productos biológicos industriales.
  • Contaminantes biológicos: son microorganismos que prosperan en el agua y pueden incluir bacterias, virus y protozoos.
  • Contaminantes radiológicos: estos son elementos químicos atómicamente inestables que emiten radiación dañina y pueden incluir: cesio, plutonio y uranio.

La importancia de la purificación del agua

El agua es la fuente de la vida. Tres días sin ella pueden causar deshidratación. Pero con los numerosos peligros que pueden acechar en su interior, y sin mencionar que son invisibles a simple vista, no se pueden pasar por alto las precauciones adecuadas.

De los 8 métodos de purificación del agua diferentes que hemos revisado, todos tienen sus propias fortalezas y debilidades. Algunos han resistido la prueba del tiempo y otros son avances revolucionarios en tecnología.

El mejor enfoque sería utilizar múltiples métodos, asegurando que usted y su familia tengan garantizado el agua más limpia posible.

Lectura Obligatoria!!!
Antecedentes de la nanofiltración Antes de ver qué es la…